11 marzo 2007

Turquía es el tercer país europeo con más tarjetas bancarias

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Endeudados hasta las cejas (El Periódico)
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ANDRÉS MOURENZA
ESTAMBUL En Turquía casi todo se puede pagar con dinero de plástico y a plazos. Unos pantalones, la mochila del colegio para los niños, el almuerzo en la casa de comidas. Incluso en los mercadillos que todas las semanas se organizan en cada barrio y en cada pueblo. Los puestos se montan con un par de tablas y una lona, las frutas o las prendas están perfectamente dispuestas y el vendedor vocifera la mercancía a los mejores precios. Y hay un cartel: se aceptan tarjetas de crédito.
En Turquía hay 32,4 millones de tarjetas de crédito y 53,4 millones de tarjetas de débito. Con casi 86 millones de tarjetas bancarias, se ha convertido en el tercer país de Europa con más dinero de plástico en circulación, según el Centro Interbancario de Tarjetas (BKM) de Turquía.
Al pagar una falda o una blusa, el dependiente siempre pregunta: "¿En cuántos meses quiere pagar?". Pueden ser cuatro, seis, un año, dos. Algunos continúan pagando prendas cuando ya no se las pueden poner porque se les han quedado pequeñas o ya no sirven. Pero los plazos se acumulan.
Aunque en el pasado las tarjetas eran un símbolo de estatus, hoy los turcos pueden disponer sin problemas de una o varias. Al principio los bancos las otorgaban solo a aquellos que disponían de un crédito suficiente para afrontar sus gastos, pero tras la liberalización de finales de los 80 bajo el Gobierno de Turgut Özal y aún más en los últimos años, los nuevos bancos privados, como Garanti, Yapikredi o HSBC, se han lanzado a la caza del cliente ofreciendo tarjetas sin preguntar por las posibilidades económicas del usuario. En los centros comerciales, en las universidades y en la calle, estos bancos ponen estands en los que se puede abrir una cuenta con tarjeta solo rellenando un formulario.
Sueldos bajos
El problema es que en Turquía el sueldo medio no supera los 600 euros, en familias de cinco miembros en las que solo trabaja una persona. El boom de las tarjetas se produjo sobre todo a partir de la crisis del 2001. Entonces los turcos necesitaban dinero de plástico para sus compras diarias a la espera de que se les pagasen los sueldos atrasados. "Durante la crisis la inflación alcanzó el 100%, por lo que la gente prefería tener sus ahorros en el banco, aunque fuesen solo 30 días más", recuerda Ertugrul Bayraklar, director de desarrollo de BKM.
Ahora que la macroeconomía turca es boyante --no tanto la de las familias--, sigue siendo costumbre aplazar los pagos lo máximo posible. "Los turcos estamos locos, pensamos que con las tarjetas de crédito no gastamos dinero y compramos y compramos", bromea Ayse, una usuaria habitual.
Pero el interés de las tarjetas de crédito en Turquía es alto: un 5,5% mensual, y los plazos no son ningún regalo. "El interés aplicado es siete veces superior a la inflación. Este método lo utilizan los bancos para forzar a pagar rápido", explica Bayraklar. En el 2006, la deuda impagada de las tarjetas era de 891 millones de euros y cada turco debía, de media, 600 euros. Por ello, 700.000 tarjetas y los bancos que las expidieron están bajo investigación, según la Cámara de Comercio de Ankara.
"Si a una persona que gana mensualmente 1.000 liras (530 euros) le das una tarjeta de crédito que permite gastar 5.000 o 10.000 liras (2.650 o 5.300 euros), no puedes decir que tienes buenas intenciones porque estás explotando los sueños de esa persona empujándola a endeudarse lo máximo posible, y al final cae en tus manos", escribía hace un tiempo el columnista de Hürriyet Oktay Eksi acerca del modo de actuar de los bancos.
En un lustro, el número de endeudados por las tarjetas en Turquía ha aumentado hasta más de 300.000 personas. Hace un año, el interés de las tarjetas de crédito suscitó una viva polémica cuando se descubrió que cuatro personas se suicidaron en apenas dos semanas por no poder afrontar las deudas contraídas.
Al poco tiempo, el Parlamento aprobó una ley sobre las tarjetas que redujo del 22 al 18% el interés anual sobre las deudas. Sin embargo, los expertos criticaron las lagunas del nuevo texto porque el interés mensual no se tocó. De momento las vitrinas de las tiendas y negocios siguen anunciando en pegatinas de vivos colores morados, verdes y naranjas: "Pague aquí con Maximum en varios plazos", "Aquí están las oportunidades de HSBC" o "Gane puntos comprando con la tarjeta Bonus".

5 comentarios:

rjcp dijo...

Es algo que a mi siempre me ha sorprendido de vivir en Turquía.
Los turcos no viven el mes con el sueldo cobrado, si no con el que cobrarán el mes siguiente.
El sueldo que cobran el día 1 se lo han gastado el día 2 pagando recibos y las tarjetas que han usado (y usarán) durante todo el mes.
Y es MUY difícil salir de ese circulo vicioso en el que viven muchas familias turcas, desgraciadamente.

ciberolive dijo...

Hombre, por aquí (en España) la cosa no es igual pero muy parecida. Si yo con 24 primaveras legalmente no trabajo y tengo dos tarjetas normales y una de crédito algo pasa...

Y mucha gente entre la hipoteca, el coche y los niños va, como dices, tirando con la tarjeta.

La cosa está así, y empeorando.

Ogo dijo...

Muy buen articulo.

Hace tres años vimos un estand en una playa de Çeşme y la gente rellenaba formularios para conseguir una tarjeta en bañadores... Mismo dia vi a uno de los señores en el que me habia fijado anteriormente en otro estand (por cierto de carton) en la calle principal del pueblo informandose sobre su segunda(o tercera...) tarjeta de credito del dia.

Mal asunto.

Anónimo dijo...

Es un fenómeno muy generalizado. El otro día cayeron las bolsas en los EEUU por la quiebra de bancos hipotecarios en cadena. La gente ya no puede atender a todas dus deudas. Y ya hay avisos serios de que la economía USA no está sobre bases sólidas por el nivel de endeudamiento. En Rusia parece que es igual: si echas un vistazo al número de "The eXile" reproducido en el post satírico sobre Brasil, en mi blog, verás que va de eso precisamente. F. Veiga

Anónimo dijo...

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